Takaisin isien maille – KeuPa HT:n päävalmentajan Niko Härkösen juuret ovat Pihlajavedellä

Markku Piilemä
Takaisin isien maille – KeuPa HT:n päävalmentajan Niko Härkösen juuret ovat Pihlajavedellä

Kolmannen sukupolven pihlajavetinen. KeuPa HT:n päävalmentaja Niko Härkönen asuu ja työskentelee Keuruulla.

Markku Piilemä

Kättelyssä ei jää epäilystäkään siitä, mistä päin Suomea KeuPa HT:n uusi päävalmentaja Niko Härkönen on kotoisin.

Keskisuomalaisen korvaan varsinaissuomalainen murre kuulostaa vieraalta. Vaikka Härkönen on elämänsä aikana kiertänyt maata ja maailmaa, Turun seudulla puhuttava murre kuuluu selkeästi miehen puheissa.

Mutta harva tietää, että KeuPa-luotsin sukujuuret ovat vahvasti Keuruun Pihlajaveden mullassa.

–Isäni syntyi synnytyslaitoksella Keuruulla ja oli Pihlajavedellä kirjoilla. Isoisäni Osmo Härkönen toimi aikoinaan Pihlajavedellä, kun se oli oma kunta, kunnanvaltuuston puheenjohtajana vuonna 1965, Härkönen selvittää pihlajavetisiä sukujuuriaan.

Tulevalla Mestis-kaudella KeuPa HT:n päävalmentajana toimiva Härkönen pelasi itse kiekkoa A-junioreihin saakka Turussa.

–En pelannut koskaan junioreiden edustusjoukkueissa, vaan kakkosjoukkueissa. Muutama vuosi lopettamisen jälkeen jääkiekko veti yhä puoleensa varsinkin, kun kävin ahkerasti katsomassa TPS:n pelejä, kertoo Härkönen.

Jääkiekosta ammatti

Miehen ensimmäisen valmennuspesti oli TuTossa C-junioreiden apuvalmentajana, josta tie vei TPS:n D- ja C-junioreihin. Kiekkovalmennus kiinnosti Härköstä niin paljon, että mies hakeutui Vierumäen Urheiluopistolle opiskelemaan ja valmistui 2015 englanninkielisen jääkiekkovalmennukseen erikoistuneelta linjalta.

–Viimeisen opiskeluvuoden keväänä, jolloin suoritin työharjoittelua, lähdin Itävaltaan Graz-99 -joukkueen A-junioreiden apuvalmentajaksi. Samaan aikaan toimin Kroatian naisten jääkiekkomaajoukkueen apuvalmentajana.

Juttu jatkuu kuvan jälkeen.

Markku Piilemä
- Valmentaminen on viime pelissä ihmisten johtamista ja elämää suuressa kuvassa, Niko Härkönen filosofoi.

- Valmentaminen on viime pelissä ihmisten johtamista ja elämää suuressa kuvassa, Niko Härkönen filosofoi.

Valmistuttuaan Härkönen jatkoi Itävallassa ja Kroatiassa valmennustaan. Itävallassa valmennettava joukkue vaihtui seuraavana vuonna maan kakkostasolla pelanneeseen KSV:hen, vaikka mies siitä ei itse tiennyt mitään.

–Kaverit tulivat kertomaan, että lehdessä oli uusi valmennuspesti jo julkaistu. No, ei siinä mitään, sinne sitten, Härkönen nauraa.

KSV-vuoden jälkeen mies palasi Suomeen. Silloinen Kajaanin Hokin päävalmentaja Jari Sinkkonen pyysi kaudelle 2016–2017 Härköstä apuvalmentajakseen Kainuuseen.

–Se oli aivan eri maailma. Mestis on niin ammattimainen sarja Itävallan kakkostasoon verrattuna. Vastasin Hokissa joukkueen fysiikkavalmennuksesta ja peluutin puolustajia.

Paluu Suomeen

Hokista mies siirtyi viime kaudeksi Mikko Heiskasen apuvalmentajaksi KeuPa HT:hen. Härkönen asuu nykyään Keuruulla jo toista vuottaan ja työskentelee HT Laserilla elokuulle saakka. Päätoimisesti jääkiekkovalmentajana toimivan Härkösen mielestä valmentaminen on viime pelissä ihmisten johtamista ja elämää suuressa kuvassa.

–Erilaisten ihmisten kohtaaminen ja pelaajien vahvuuksien etsiminen sekä hyödyntäminen kiehtovat. Jääkiekko on monipuolinen taitolaji, joka vaatii pelaajalta niin henkistä kuin fyysistäkin vahvuutta, Härkönen pohtii.

KeuPa HT pelaa Härkösen mukaan tulevalla kaudella hyvin pitkälle samanlaista jääkiekkoa kuin mestaruuskaudellakin. Oman kädenjälkensä mies tuo aggressiivisempaan kiekolliseen pelaamiseen.

–Tiukempi karvauspeli sekä aktiivinen ja rohkea kiekollinen pelaaminen ovat ensi kaudella näkyvässä roolissa. Riskejä tullaan ottamaan, mutta ei tyhmänrohkeasti. Erikoistilanteisiin tuon uusia kuvioita. Epäonnistumista ei saa pelätä, tuore päävalmentaja painottaa.


Kommentit (3)

  • Keuruulainen

    Kommentti 2. Tämä on sitä keuruulaisuutta tyypillisimmillään, joka uutisesta pitää löytää jotain negatiivista sanottavaa. Ja sitten ihmetellään miksi Keupassa ei pelaa keuruulaisia ja miksi ylipäätään nuoret lähtevät Keuruulta pois.

  • Nimetön

    Keupa voisi ostaa miehelle partakoneen!

Kirjoita kommentti

Perustele, kirjoita selkeästi, älä vähättele ihmisiä, ÄLÄ HUUDA. Pysy aiheessa ja muista käytöstavat. Kommentit luetaan ja tarvittaessa muokataan ennen julkaisua.

Meillä on nollatoleranssi alatyyliselle ilmaisulle, henkilöön käyvälle arvostelulle ja vihamielisyydelle. Emme julkaise kommentteja, joiden ainoa sisältö on negatiivinen mielipide vailla perusteluja. Jätämme julkaisematta myös ne kommentit, joissa ei lainkaan piitata oikeinkirjoituksesta kuten isoista alkukirjaimista tai välilyönneistä.

Kiitos etukäteen rakentavasta kommentistasi!

Etusivullamme juuri nyt:

Sammio