Ladataan
Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Koronavirus Urheilu Näköislehti Live Kaupallinen yhteistyö Blogit

Seitsemäs tuotantokausi – KeuPa HT:n pelit Mestiksessä tarjoavat jälleen katsojille draamaa ja dramatiikkaa

KeuPa HT:n päävalmentaja Tomas Westerlund odottaa malttamattomana Mestiksen sarja-kauden avausottelua. Torstaina 24.9. Westerlundin ja Ihmisten joukkueen odotus palkitaan, kun SaPKo saapuu testaamaan, missä vireessä seitsemännen kauden Mestiksessä aloittava KeuPa HT on. Syksyn harjoitusottelut ovat antaneet Westerlundille ja hänen apuvalmentaja Max Waltherille paljon tietoa pelaajista. Viimeisessä kotijäillä pelatussa harjoitusottelussa KOOVEEtä vastaan joukkue teki hyviä suorituksia, mutta sille jäi paljon myös parannettavaa. – Hyvä muistutus siitä, että kun emme ole pelin ytimessä, se näkyy tulostaululla. Puolustimme ottelussa varsin hyvin omalla puolustusalueella, mutta hyökkäysalueella menetimme helposti kiekon, jonka seurauksena vastustaja pääsi maalipaikoille ja teki kolme osumaa, summasi Westerlund. KeuPa HT:n valmennusportaalle harjoitusottelut selkeyttivät kentällisten kokoonpanoja ja pelaajien roolia. – Kentällisissä on selkeitä työpareja. Pieniä kokeiluja on tehty, mutta pääosin kentälliset ovat koossa. Maalivahtivalmentaja Antti Leskinen seuraa tarkasti maalivahtien toimintaa ja päättää aina heidän peluuttamisesta tiimityönä minun kanssa. Mestiksen runkosarjassa pelataan 50 ottelua. Koronaviruksen vuoksi KeuPa HT pelaa joulukuun puoleen väliin saakka lohko-otteluita ainoastaan Ketterää, SaPKoa, Kiekko-Poikia ja Peliittoja vastaan. Lohkovaiheen jälkeen Keuruulla nähdään muitakin joukkueita. – Imatran Ketterä lähtee sarjaan ennakkosuosikkina. Se on hyvin valmennettu, neljän tulosta tekevän kentällisen joukkue ja paperilla ehkä kovin. Joensuun Kiekko-Pojat on myös mielenkiintoinen ryhmä, jonka nuorissa Liigassa esiintyneissä pelaajissa on paljon potentiaalia, analysoi Westerlund. SaPKoa KeuPa-luotsi pitää kovana kotijoukkueena, jossa on muutamia kärkipelaajia. SaPKon pelaajia Westerlund pitää vahvasti roolitettuna, mutta joukkue ei aivan yllä materiaalisesti samaan kastiin Ketterän ja Kiekko-Poikien kanssa. – Peliitat on väläytellyt harjoituskaudella. Heinolalaisten A-junioripitoinen joukkuetta vastaan monen on vaikea lähteä pelaamaan, sillä joukkue koetaan ennakkoon lohkon häntäpäähän. Viime kaudella se otti Ketterää vastaan runkosarjan kuudesta pelatusta ottelusta neljä voittoa. Tässä sarjassa jokainen joukkue kykenee voittamaan kenet tahansa. KeuPa HT:n terveystilanne on runkosarjaan lähdettäessä hyvä. Joukkueen materiaali on laadukas, mutta lukumääräisesti pieni. – Pelaajamäärän kapeus on ollut meille tietoinen riski. Tällä kaudella olemme halunneet kiinnittää huomiota joukkueen laatuun. Yhteinen tavoite on saavuttaa runkosarjan päätteeksi paikka neljän parhaan joukossa, Westerlund toteaa. Westerlund on tutkinut KeuPa HT:n pelien analytiikkaa aiemmilta kausilta ja tehnyt joukkueelle pelillisiä tavoitteita alkavalle sarjakaudelle. Kaudella 2019–2020 KeuPa HT:n ylivoimaprosentti oli vain 16,48 ja alivoimaprosentti 77,49. Tälle kaudelle Westerlund hakee joukkueelleen 25 prosentin tehoja ylivoimapeliin ja 85 prosentin puolustustehokkuutta alivoimapeliin. – Erikoistilannepelaaminen ratkaisee tämän päivän jääkiekossa ottelut. Viime kaudella päästimme 3,64 maalia per ottelu. Tälle kaudelle se luku pitää saada 2,5:een ja mieluummin allekin. Vaikka tämä on klisee, mutta puolustuspelin kautta ottelut voitetaan, filosofoi Westerlund. Alkava sarjakausi on Westerlundille ensimmäinen päävalmentajakausi Mestiksessä. Mies ei aio kopioida muita valmentajia tai matkia heidän valmennustapoja. – En lähde esittämään muuta kuin sitä, mitä olen. Uskon, että rehellisellä ja ihmisläheisellä valmennustyylillä saadaan pelaajista parhaat tehot irti. Olen yrittänyt korostaa sitäkin, että pelaajat voivat antaa minulle palautetta. Tämä ei ole mikään yhden miehen show, vaan yhdessä voitetaan ja yhdessä hävitään. Sarja-avaus SaPKoa vastaan saa aikaan Westerlundissa enemmän intoa kuin jännitystä. Työasiat pyörivät miehen mielessä, mutta eivät vie yöunia. – Valmentajan työt eivät pääty siihen, kun lähdetään hallilta. Nyt on sellainen tunne, että hienoa, kun päästään aloittamaan. Uskon, että pelaajillakin on sama fiilis, sillä viimeisestä runkosarjan pelistä on ollut pitkä tauko. Toivottavasti energiat saadaan kanavoitua hyvään tekemiseen SaPKoa vastaan. Westerlund sanoo.