Ladataan
Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Koronavirus Urheilu Näköislehti Live Kaupallinen yhteistyö Blogit

Voittaako KeuPa HT, Ketterä vai korona?

Mestiksen sarjakausi ei ole koskaan aiemmin alkanut niin epävarmoissa tunnelmissa kuin se torstaina alkaa. Koronavirustilanteen vuoksi sarjaohjelmaan on tehty jo muutoksia, joilla tässä vaiheessa epidemian vaikutuksia yritetään pienentää mahdollisimman pieniksi. Mutta sarja alkaa, ja se on varmasti positiivinen asia keväällä kesken jääneen kauden jälkeen. Mestistä pelataan 14 joukkueen voimin siten, että jokainen joukkue pelaa runkosarjassa 50 ottelua. Joukkueiden määrä tarkoittaa sitä, että iso osa joukkueista turvautuu A-juniori-ikäisiin pelaajiin, sillä Suomessa ei yksinkertaisesti riitä pelaajia Mestis-tasolle niin paljoa kuin on joukkueita. Käytännössä tämä johtaa siihen, että Mestis jakautuu alkavalla kaudella kahteen kastiin; tasoero kärkijoukkueiden ja häntäpään joukkueiden välillä on aiempia kausi suurempi. Imatran Ketterää on hehkutettu sarjan ennakkosuosikkina, eikä syyttä. Etelä-Karjalassa tehdään rajusti töitä jääkiekkoilun eteen niin taloudellisesti kuin pelillisesti. Vaikka 50 pelin aikana Ketterällekin tulee kompastumisia, se etenee sarjan tasokkaimman materiaalinsa ansiosta pudotuspeleihin ja mitä suurimmalla todennäköisyydellä Mestis-finaaliin. ”Kaiken takana on Mestis-tason kiekkoilun jatkuvuus Keuruulla.” KeuPa HT lähtee tulevaan kauteen lukumääräisesti pienellä joukkueella. Päävalmentaja Tomas Westerlundin mukaan kapea kokoonpano on ollut tietoinen valinta ja riski. Keuruulaiset ovat joutuneet jokaisella Mestis-kaudellaan taistelemaan paitsi pisteistä, myös talouden kanssa. Tiukan talouden kanssa elävä joukkue joutuu etsimään säästöjä kaikkialta, eikä säästöleikkauksilta voida välttyä palkkamenoissakaan. Se ei tarkoita sitä, etteikö KeuPa HT voi menestyä. Urheilullisesti joukkue on Mestiksen keskitason yläkastia. Joukkueessa on useita pelaajia, jotka olisivat vahvistuksia missä tahansa Mestis-joukkueessa. Tänä vuonna Mestiksestä ei tipu yksikään joukkue, mikä antaa KeuPa HT:lle mahdollisuuden pienen pelaajamäärän kokeiluun. Kaiken takana on Mestis-tason kiekkoilun jatkuvuus Keuruulla. Sarjan epäviralliseksi voittajaksi voi nousta myös koronavirus, joka äityessään jälleen pandemiaksi katkaisee Mestis-kauden jo runkosarjan aikana. Sellaistahan ei kukaan toivo, sillä tällaisina aikoina urheilu kaikkinensa tuo sykettä ja toivoa elämänmenon normalisoitumisesta. Kirjoittaja on urheilutoimittaja.