Ladataan
Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Koronavirus Urheilu Näköislehti Live Kaupallinen yhteistyö Blogit

Keskiössä johtavat pelaajat – Tomas Westerlund uskoo ihmisläheiseen johtamiseen

KeuPa HT:n tulevan kauden päävalmentajalle Tomas Westerlundille mökkielämä tuli tutuksi koronaviruksen vuoksi kevään aikana. Mies vietti Leppävirralla sijaitsevalla mökillään useita kuukausia pihatöiden ja pienten kunnostustöiden parissa. Vieraitakin kävi, kun Westerlundin kollegat KeuPa HT:n aiemmilta vuosilta Mikko Heiskanen ja Niko Härkönen istuivat iltaa yhdessä. – Saunoimme, grillasimme ja kyllä me vähän puhuimme jääkiekostakin, Westerlund nauraa. Ensimmäiset muistikuvat jääkiekosta Westerlund koki muutaman vuoden ikäisenä Kanadan Galgaryssa. Jääkiekon syntymaassa otetut ensipotkut luistimilla siivittivät miestä urheilun pariin. – Liikunta on monipuolisuudessaan kuulunut aina tavalla tai toisella elämääni. 15-vuotiaaksi saakka golf ja tennis oli vahvasti kuvioissa mukana. Tennis etenkin, sillä äitini pelasi tennistä ammatikseen, Westerlund muistelee. Jos urheiluala ei olisi vienyt Westerlundia mennessään, olisi ammatti saattanut löytyä luonnontieteiden parista tai joltain muulta alalta, jossa hän olisi saanut tehdä työtä käsillään. Kouluaikana tekniset työt olivat nuorelle miehelle erittäin mieleinen oppiaine. – Kaikki pienet pojat haaveilee jossain vaiheessa myös poliisin työstä, niin minäkin. Mutta kun vanhemmat molemmat olivat urheilun ammattilaisia, ei voinut välttyä vaikutteilta saada liikunnasta ammatti. Westerlund kouluttautui ensin liikuntaneuvojaksi Vierumäellä. Jääkiekko otti kuitenkin omansa, ja hän suoritti kolme vuotta myöhemmin lajin ammattivalmentajatutkinnon. Pelaajat mukaan vaikuttamaan Omassa valmennusfilosofiassaan Westerlund uskoo ihmisläheiseen valmennustapaan. Kysymykseen, johdetaanko joukkuetta penkin edestä vai takaa, miehen vastaus on diplomaattisesti keskeltä. – Mielestäni valmentajan ei pidä olla missään norsunluutornissa. Itse tykkään ottaa pelaajat mukaan pelin suunnitteluun. Sen vuoksi kapteenisto ja johtavat pelaajat ovat minulle erityisen tärkeitä. Kun pelaajat saavat mahdollisuuden vaikuttaa tekemiseen, he myös sitoutuvat pelaamiseen, Westerlund pohtii. Autoritäärinen johtamistapa ei hänen mukaansa sovi Mestikseen, jonka tehtävänä on kasvattaa pelaajia ylemmille sarjatasoille aina kansainvälisiin kaukaloihin saakka. Tosin mies myöntää, että mitä ylemmäksi sarjatasolla kivutaan, sitä enemmän vaaditaan myös tulosta, mikä vaikuttaa pelaajille asetettuun vaatimustasoon. Keuruulle Westerlundin tie tuli KHL-joukkue Salavat Yulaevin videovalmentajan pestistä. Vierumäellä samaan aikaan tutkintoa suorittanut Niko Härkönen houkutteli miehen kaudelle 2018–2019 KeuPa HT:hen. Aiemmin Keuruusta Westerlundilla ei ollut muuta kokemusta kuin FPS:n paidassa kärsitty finaalitappio kaudella 2014–2015, jonka päätteeksi KeuPa HT nousi Mestikseen. Kun puhutaan suomalaisesta jääkiekosta, on vaikea ohittaa nimeä Westerlund. Tomas Westerlundin isä Erkka Westerlund on Suomen Leijonamaajoukkueen pitkäaikainen päävalmentaja. Menestyneen isänsä jäljillä monet ovet ovat pojalle avautuneet, mutta myös sulkeutuneet. – Julkisuus ei ole minulle tuonut vielä paineita, koska tuleva kausi on minulle ensimmäinen kausi päävalmentajana. Toivon, että ihmiset näkevät minut omana itsenäni eikä Erkka Westerlundin poikana. Jos joku ei ole pitänyt isästäni, ei hän todennäköisesti pidä minustakaan. Isän kautta minuun on kohdistunut paljon negatiivisia ennakkoluuloja. Media ja toimittajat ruokkivat tilanteita ja tekevät joskus ongelmista paljon suurempia kuin ne oikeasti ovat. Jääkiekko kun on paljon tunteita herättävä laji. Toisaalta olisi todella surullista, jos kukaan ei puhuisi tai kirjottaisi jääkiekosta mitään, sanoo KeuPa-luotsi. Hyvä yhteistyö JYPin kanssa Mestiksen ensi kauden nuorimpana päävalmentajana aloittava Westerlund tietää, että kaudesta ei tule helppo. Koronaviruksen vuoksi seurojen taloustilanne vaikuttaa joukkueiden kokoonpanoihin. Myös KeuPa HT lähtee kauteen edelliskautta pienemmällä budjetilla. – JYPin kanssa yhteistyö on pelannut hyvin. Jos viime kaudella meillä oli 20–21 omaa sopimuspelaajaa, tällä kaudella heitä on 16–17. Pyrimme solmimaan pitkäaikaisia lainasopimuksia, mikä palvelee molempia joukkueita. Yksi tärkeä fokus tässä työssä on viedä nuoria pelaajia pääsarjatasolle, Westerlund sanoo. Tulevan kauden Westerlund toivoo alkavan normaalisti ja päättyvän keväällä sarjaohjelman mukaisesti. – Koronaviruksen toisesta aallosta ei kukaan osaa sanoa mitään varmaa. Ehjä sarjakausi on varmasti jokaisen valmentajan ja seuran tavoitteena ensi talvena. Aloitettuaan päävalmentajan työt Keuruulla Westerlundista tuli myös keuruulainen. Hänen mielestään paikkakunnasta huokuu esiin yhteisöllisyys ja positiivinen asenne. – Varsinkin jääkiekon parissa toimivat ja lajia seuraavat tuovat kotiotteluihin erittäin kotoisen tunteen. Kun valmennettiin Härkösen Nikon kanssa yhdessä, kävimme aina pelipäivän aamuna uimahallissa saunomassa. Siellä ylälauteella saimme aina viimeiset peliohjeet muilta saunojilta illan peliä varten, Westerlund hymyilee leveästi. Mies kyllä tunnistetaan, vaikka Keuruulla ei megajulkisuutta voi saadakaan. Syntynyt 28.01.1992 Heinolassa. Siviilisääty: Parisuhteessa. Koulutus: Jääkiekkovalmentajan ammattitutkinto, liikuntaneuvoja. Peliura: B-junioreihin saakka Heinolan Kiekossa, jonka jälkeen yksi vuosi Lahden Pelicansissa, Vierumäen A-juniorit, KooKoo A-juniorit, Heinolan Peliitoissa Mestistä ja kaudella 2013–2014 Forssan Palloseurassa Suomi-sarjaa. Valmennusura: Työharjoittelussa Jokereissa KHL-joukkueessa 2014–2015, videovalmentajana Jokereissa KHL:ää 2015–2016, Jokereiden A-nuorten apuvalmentaja, 2017–2018 Salavat Yulaevin videovalmentaja, 2018–2020 KeuPa HT:n Mestis-joukkueen apuvalmentaja, kaudella 2020–2021 KeuPa HT:n päävalmentaja Mestiksessä.