Ladataan
Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Live Kaupallinen yhteistyö Blogit

”Vaahtera- ja siniristilippu hulmusivat yhdessä” – Keuruun Rinnetiellä kanadanserkkukin iloitsi Suomen MM-kullasta

Sunnuntai-iltana Keuruun Rinnetiellä oli varsin yksimielinen kisastudio. Leena Panulan kanadalainen pikkuserkku Michael Lehto ja hänen vaimonsa Darlene Niemi-Lehto katsoivat televisiosta yhdessä Kanadan ja Suomen välistä jääkiekon MM-kisojen loppuottelua. Lehtojen matka isovanhempiensa maille Suomeen ja Keuruulle ajoittui sopivasti suuren kiekkohuuman aikaan. – Täällä jännitettiin varmasti yhtä kovaa kuin muissakin kodeissa, mutta meillä kotiväki ja vieraat hurrasivat niin Kanadan kuin Suomenkin tekemille maaleille. Tässä kisastudiossa oli vain voittajia, sanoi Leena Panula. Yläjärven rannalla Ontarion provinssissa sijaitsevassa Thunder Bayssä asuvat Lehdot vierailivat ensimmäistä kertaa Suomessa. Thunder Bay on yksi Kanadan suurimmista suomalaiskeskuksista, sillä kaupungin noin 110 000 asukkaasta kymmenisen prosenttia on suomalaista alkuperää. MM-finaalista yksi matkan kohokohta Viikon aikana Lehdot ovat vierailleet isovanhempiensa kotimaisemissa Ikaalisissa sekä Etelä-Pohjanmaalla Teuvalla. Sunnuntai-illan jääkiekon MM-finaalista muodostui yksi heidän matkansa kokokohta. – Se oli hyvä ottelu molemmilta joukkueilta. Alkuun ottelu oli varsin aggressiivinen, mutta sen jälkeen alettiin pelata taitokiekkoa. Suomen paras pelaaja oli Marko Anttila ja Kanadan Mark Stone . Itse asiassa meidän kakkosmaalivahtimme, Pittsburgh Penguins´ssa pelaava Matt Murray on kotoisin Thunder Baysta, Michael Lehto kertoi. Panula kertoi, että ottelun viimeiset neljä minuuttia tuntuivat ikuisuudelta. Kun Kanada otti vielä maalivahtinsa pois maalinsa suulta, hän oli varma, että vaahteralehdet runnovat ottelun tasoihin. – Olimme niin pessimistejä, ettemme uskoneet Suomen voittoon, vaikka Anttila vei meidät 2–1 -johtoon.  Ei siinä takapuoli pysynyt penkissä. Kauhea meteli oli ilmassa, kun ottelu päättyi. Vaahtera- ja siniristilippu hulmusivat kilpaa. Nostimme niin liput kuin maljatkin yhdessä Suomen MM-kullalle, Panula nauraa. Kanadan tuliaisena pikkuserkultaan Panula sai Patrik Laineen pelipaidan, jota pidettiin yllä koko MM-finaalin ajan. Sekä Michael Lehdon että Darlene Niemi-Lehdon mummot asuivat aikoinaan Ikaalisissa. Michael Lehdon mummo muutti 1910-luvulla Kanadaan. Sukututkimuksissa kävi selville, että heidän isovanhempiensa kotitalot Ikaalisissa olivat vain yhdeksän kilometrin päässä toisistaan. Tätä he eivät olleet tienneet aiemmin. Talot ovat edelleenkin Ikaalisissa pystyssä, tosin tyhjillään. Maanantaiaamuna aamiaisen jälkeen Leena Panula, hänen miehensä Hannu Hanhinen sekä Leenan sisko Ulla Heinämäki veivät yhdessä Lehdot Keuruun Tourille. Vierailukohteena olivat muun muassa Pihlajaveden erämaakirkko ja Vaissin kaalitehdas. Kanadalaisista vieraista Keuruu luonto muistutti paljon heidän omaa kotikaupunkiaan Thunder Baytä. – Täällä on puutkin aivan samanlaiset: koivuja, kuusia ja mäntyjä. Järvimaisema on myös meille tuttu, sillä Yläjärven alueella sijaitsee paljon järviä. Luonto on kaunis niin täällä kuin kotonakin, Darlene Lehto-Niemi kuvaili. Lehdot kertoivat rakentaneensa omalle mökilleen Kanadassa myös suomalaisen saunan, jota he lämmittävät ahkerasti. Kotimatkalleen esi-isiensä maasta he lähtevät tiistaina.