Ladataan
Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Koronavirus Urheilu Näköislehti Live Kaupallinen yhteistyö Blogit Verotiedot

Työ ja kausi jäivät kesken – KeuPa HT nosti Niko Erosen nimen tunnetuksi jääkiekkopiireissä

Auton nokka kääntyy kohti tuttua mökkitietä. Vapaa-ajan vietto Leppävirran mökillä perheen kanssa on KeuPa HT:n kuluneen kauden päävalmentaja Niko Eroselle laatuaikaa. – Täällä aika kuluu mukavasti perheen kanssa. Saa olla omissa oloissaan, mikä tänä aikana on muutenkin hyväksi, Eronen viittaa parhaillaan jylläävään koronavirusepidemiaan. Mennyt kausi KeuPa HT:n luotsina oli Eroselle paluu suomalaiseen jääkiekkoon. Edelliset kaudet Tanskassa ja Norjassa olivat koulineet miestä ammattivalmentajaksi, jonka pohjaksi hän suoritti 2016 Kuortaneella ammattivalmentajatutkinnon. Juuri, kun hänen ja KeuPa HT:n piti alkaa näyttää parasta osaamistaan kevään pudotuspeleissä, maailmanlaajuinen epidemia katkaisi kauden. – Totta kai jäi vähän hampaankoloon, että ei päästy pelaamaan play off -pelejä. Olimme viimeisen 25 pelin ajalta kuntopuntarin kolmantena. Peli kehittyi koko ajan paremmaksi. Jossittelulle jäi tilaa, pohtii Eronen. Oikealla tiellä Kaikesta huolimatta ensimmäinen päävalmentaja kausi Mestis-tasolla jätti Eroselle hyvän mielen. Pelillinen kehitys kertoi hänelle, että mies on oikealla tiellä. – Tuskin tekisin mitään toisin, jos saisin aloittaa alusta. Se tyyli, millä pelasimme edustaa modernia kiekkoa, jonka kanssa teen työtä tulevillakin kausilla. Aion ehdottomasti jatkaa jääkiekkovalmennuksen parissa tulevaisuudessakin, tämä oli vasta alkua. Lähiaikoina ratkeaa, missä avautuu seuraava työpesti. Neuvottelut ovat kesken kahden muun seuran kanssa. KeuPa HT sijoittui Mestiksen runkosarjassa kuudenneksi. Alkukaudesta joukkue keikkui aivan kärkikastissa, mutta marraskuun lopulla alkanut heikko jakso tiputti keuruulaiset karsintaviivan lähelle. Pelijuoni löytyi uudestaan kevään viimeisillä sarjakierroksilla. Pudotuspeleissä olisi vastaan luistellut Jokipojat, sekin Erosen entinen seura. Suurin ero Mestiksen ja edelliskaudella Norjassa sekä Tanskassa vietettyjen vuosi varrella oli Erosen mielestä pelaajien itseohjautuvuus. – Harjoittelukulttuuri Suomessa on aivan toista kuin Norjassa. Se kuuluu suomalaisuuteen. Myös se, että Mestis on nuorten pelaajien sarja, siivittää pelaajia saavuttamaan pääsarjatasoa ja ulkomaanpestejä. Pelaajat pitävät Mestiksessä itse huolen, että ovat joka ilta parhaassa mahdollisessa kunnossa. Tasoltaan KeuPa HT olisi Norjan pääsarjassa Erosen mukaan ollut alemmassa keskikastissa. – Norjan pääsarjatasolla pelaajat ovat kuitenkin kokeneita aikuiskiekkoilijoita AHL:stä ja Keski-Euroopan kiekkoliigoista. Yksilöt siellä ovat vahvempia kuin Mestis-pelaajat, arvioi Eronen. Tuulinen paikka Ranskalainen visiitti Keuruulla nosti Erosen nimen tunnetuksi suomalaisissa kiekkopiireissä. Päällimmäinen tunne oli, että työ KeuPa HT:n kanssa jäi kesken. – Jääkiekkovalmentajan työ on tuulinen paikka. Tykkäsimme kovasti olla perheenä Keuruulla. Ammatin etuna olivat myös lyhyet välimatkat, hyvät puitteet harjoitella ja etenkin hyvä palvelut lapsiperheelle. Viihdyimme Keuruulla tosi hyvin, Eronen kehuu. Erosen mukaan perhe on ehtinyt tottua, että hänen työnsä on milloin missäkin päin Suomea. Asiat on puhuttu Iina -vaimon kanssa selväksi, kun he alkoivat seurustella. – Kyllähän tämä kuormittaa perhettä. Sen vuoksi nämä yhteiset ajat ovat todella tärkeitä. Menneestä kaudesta Eronen haluaa kiittää kaikkia KeuPa HT:n edustusjoukkueen kanssa yhteistyötä tehneitä, kannattajia, toimihenkilöitä ja pelaajia. – Kyllä minä jatkossa aion seurata, kuinka KeuPa HT menestyy Mestiksessä, Eronen sanoo.