Ladataan
Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Live Kaupallinen yhteistyö Blogit Verotiedot

”Kaikki otettiin joukkueesta irti” – KeuPa HT pelasi pudotuspeleissä paikattuna ja puudutettuna

KeuPa HT:tä luotsanneen Niko Härkösen kasvoilta paistaa väsymys. Mies myöntää rehdisti, että keskiviikkona päättyneen Mestis-kauden jälkeen takki on tyhjä. – Loppua kohti kiihtynyt kausi verotti voimia. Olen saanut kyllä hyvin nukuttua, mutta henkinen väsymys on aika kova, Härkönen kertoo olotilastaan. Pudotuspelien alettua 19. maaliskuuta Härkönen teki pitkää päivää pelaajien ja joukkueen taustaryhmänsä kanssa. Keskimäärin joka toinen päivä pelattiin, johon kuuluivat pelimatkat, joka toinen päivä harjoiteltiin ja tarkasteltiin videoita sekä valmistauduttiin seuraavan päivän otteluun. Lähtökohdat Mestiksen pudotuspeleihin eivät olleet joukkueella hyvät. Takana runkosarjassa oli enemmän tappiota kuin voittoja. – Totta kai se huolestutti. Runkosarjassa pelaamisen taso heilui jo erien sisällä liikaa. Pudotuspeleihin lähdettäessä joukkue ymmärsi, että nyt on aika laittaa kaikki likoon. Kaikki lähti työnteosta ja pelaajista itsestään. Otan oman piikkiini sen, etten saanut runkosarjassa joukkuetta pelaamaan sellaista kiekkoa, jota olisin halunnut. Se on ollut minun kasvutarinani valmentajana. Pelaajat sopeutuivat runkosarjassa hiottuun pelitapaan raadollisten ratkaisupelien aikana, pohtii Härkönen. Ensimmäisessä play off -ottelussa Kokkolan Hermestä vastaan KeuPa HT otti turpaan 5–0, minkä jälkeen moni odotti kauden päättyvän lyhyeen. Kotona ensimmäisessä jatkoerässä hävitty toinen kohtaaminen antoi Härköselle jo selkeän näkemyksen, että oma peli riittää Hermestä vastaan. Yksi joukkueen ehdoton vahvuus koko kauden aikana oli joukkuehenki ja yhtenäisyys. – KeuPa HT:ssä on ollut kokemani kahden vuoden aikana aina hyvä henki. Silloinkin, kun joukkue on kokenut vaikeita hetkiä. Yhdessä ollaan hävitty ja yhdessä voitettu. Pienellä kylällä on siihen ollut oma vaikutuksensa, ja näin on varmasti tulevaisuudessakin. Niillä on osaksi KeuPa HT:n menestys rakennettu. Keuruulaiset pelasivat kauden läpi varsin pienellä materiaalilla. Härkösen toiveena oli, että joukkueessa olisi ollut enemmän pelaajia. Pudotuspeleissä KeuPa HT:n entisestään kaventuneessa joukkueessa pelasi moni pelaaja puolikuntoisena, kolhuja kärsineenä, puudutettuna ja paikattuna. – Tästä joukkueesta otettiin kaikki irti, mitä otettavissa oli. Yhtään enempää ei olisi ollut puristettavissa. Harmittavan lähelle päästiin jokaisessa hävityssä ottelussa. Pelasimme pudotuspelit keskittyen vain seuraavaan otteluun. Ailahtelevainen runkosarjan opetti sen, ettei kannattanut kuvitella yhtään kauemmaksi, Härkönen kertasi. Kaksi kautta Keuruulla valmentajana toiminut Niko Härkönen jättää KeuPa HT:n kuluneen Mestis-kauden jälkeen. Mies jatkaa ensi kaudella päävalmentajana Iisalmen Peli-Karhuissa, jonka kanssa hän on tehnyt 1+1 -vuotisen sopimuksen. – Sovimme asiasta yhteisymmärryksessä ja yhdessä KeuPa Hockey Oy:n kanssa. Kumpikin kausi Keuruulla on ollut minulle henkilökohtaisesti opettavainen ja olen saanut kokea hienoja hetkiä. Haikeaa on lähteä, mutta toisaalta haluan kokea valmennusurallani myös uusia haasteita, mitä IPK tarjoaa. Erityisesti KeuPa HT:n fanit jäävät Härkösen mieleen ja sydämiin menneeltä kaudelta. – En ole tavannut tällaisia faneja missään muualla kuin Keuruulla. He ovat olleet tosi iso tuki kaikessa tekemisessä, minkä myös pelaajat ovat arvostaneet erittäin korkealle, kiittelee Härkönen. Omalle työlleen Härkönen on kriittinen, vaikka loppukaudella KeuPa HT kirjoitti yhden uuden saagan Tarinoiden mestarien kirjaan. Kouluarvosanaksi mies antaa itselleen 7. – Tiedän nyt, että tekisin miljoona asiaa toisin. Ehkä ensi kaudella korjattavia asioita on enää puoli miljoonaa. Kasvoin kauden aikana enemmän valmentajana, ihmisenä olen varmasti samanlainen kuin ennenkin. Paljon on vielä kuitenkin valmennustyössä parantamista, Härkönen jatkaa. Kesäksi Härkönen aikoo palata kotiseuduilleen Turkuun ja ladata akkuja uutta kautta varten. Työt Iisalmessa jatkuvat elokuussa. Tämä kausi varmisti sen, että haluan tulevaisuudessa katsoa, kuinka korkealle voimavarani riittävät. Ehkä jonain päivänä ylemmälläkin sarjatasolla. Ensisijaisena tavoitteena on, että saisin työskennellä päätoimisesti jääkiekkovalmentajana. Kiitos KeuPa HT:n organisaatiolle, toimistolle, taustaryhmälle, johtokunnalle ja faneille sekä yleisölle, jotka teitte tämän vuoden saavutuksen mahdolliseksi. Eteenpäin, Härkönen toteaa.