Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Blogit Verotiedot

Tenniksen tulo Keuruulle

Mies Minnesotasta, Mr. Ahto T. Niemioja, vieraili Keuruun tennishallissa pelaamassa nelinpeliä keuruulaisten kanssa elokuulla. Hän oli ennen Suomeen saapumistaan voittanut Suurten järvien mestaruuden USA:ssa. Kertasimme Ahto T. Niemiojan kanssa keuruulaisen tennisharrastuksen alkua. Englannista 1870-luvulta alkanut laji tuli Keurusseudulle tennistä harrastaneen Ruotsin kuningas Kustaa V:n vaikutuksesta. Kuningas jopa kilpaili salanimellä Herra G. Mäntän paperitehtaan johtaja Gunnar Stadius rakennutti huvilalleen Hanhisaareen 1920-luvulla tenniskentän ennen kuninkaan vierailua. Ilmeisesti Kustaa V ei kuitenkaan ennättänyt kentälle pelaamaan. Juhani Leikola kertoo isänsä Erkki Leikolan muistelmissa, että nimismies Saxen ja piirilääkäri Heikinheimo pelasivat tennistä rakentamallaan kentällä Vanhan kirkon edustalla. Erkki sisaruksineen raivasi nurmikenttää myös Pappilan navetan eteen, jossa he löivät palloa itse tekemillään mailoilla, jotka muistuttivat leipälapiota. Ahto T. Niemiojan äiti on tunnettu arkkitehti Laila Niemioja. Isä Teuvo Niemioja taas harrasti tennistä ensin Viipurissa. Kun hän tuli Orionin teknilliseksi johtajaksi 1950-luvun alussa, hän rakennutti tenniskentän Keurusselän rannalle Varissaareen. Massa-tiilimurskakenttä oli tiukasti aidattu, ja pelaamaan pääsi lähinnä tehtaan johtoporras vieraineen. Otavan kirjapainon yhteyteen rakennettiin tenniskenttä 1950-luvun lopulla. Henkilökunta sai kutsua pelikavereitaan kentälle. Pioneeripataljoonan komentajaksi 1972 tullut everstiluutnantti Aimo Tiainen sai varuskuntaan kuntotalon ja kaksi tenniskenttää. Sitä ennen oli pelattu Kisakaarteen alakerrassa. Keuruun kunta rakennutti 1. tenniskentän yhteiskoulun alueelle Haapamäelle 1960-luvun lopulla, keskustaan saatiin asfalttikentät 1981, ja Jorma Kangas rakennutti Juomatukun yhteyteen tenniskentän 1978. Varikon komentajana toiminut Ahti Vartiainen taas rakennutti Kalettoman varikolle tenniskentän 1986. Hienoa historiaa. Nyt tätä alunperin herrasväen lajia pääsee Keurusseudulla jokainen halukas harrastamaan noin 15 kentällä ja talvella Tennishallissa.