Ladataan
Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Koronavirus Urheilu Näköislehti Live Kaupallinen yhteistyö Blogit Verotiedot

Luontoretki Floridan rämeelle: Oliko alligaattoreilla kevättä rinnassa vai riitaa tontin rajoista?

– Katso, tuolla taitaa olla alligaattori. Selkää näkyy ruohojen välistä. Nyt se lähti liikkeelle. Hei se ui tänne, alitsemme! Ihmiset hihkuvat innoissaan kosteikon päällä kiemurtelevalla kävelysillalla. Ikiaikainen jättiläinen lipuu alitsemme. Sen esi-isät ja äidit näkivät dinosaurusten nousun ja tuhon. Ruma on kuin rusina, mutta kiehtova otus. Ei tee mieli samaan altaaseen polskimaan. Gaattori rantautuu heinikkoon lajitoverin luokse. Kuinka ollakaan, kumppanukset avaavat suuret kitansa ammolleen, hamuavat toistensa häntiä. Vesi loiskuu. Pois tieltä risut ja männynkävyt, nyt lähtee paini ja pyöritys. – Ne taistelevat! Vai rakkaudestako se alligaattorikin potkii? Loiske, roiske ja rätinä on nopeasti ohi ja alligaattorit jäävät ääneti hiekkapenkalle, kaiketi keräämään voimia. Selän röpelöt vain näkyvät ruohotupsukon takaa. Huikea juttu, vuosikymmenen tapaus. Paikalla 20 vuoden ajan retkeillyt rouva kertoo, ettei koskaan ole päässyt näkemään kuin paikallaan päivää paistattavia tai salamannopeasti veteen luikahtavia alligaattoreita. Ei mitään uintiretkiä saati taisteluita. – Vieraskoreita gaattoreita, arvelen minä. Vedensuodattamosta luontokohteeksi Wakodahatchee-kosteikot on rakennettu 1996. Alue on jätevedenpuhdistamon vedensuodatusalue, jonne laitos laskee puhdistettua jätevettä edelleen luontoon johdettavaksi. Alue on arvokas luonnonvaraisille kasveille ja eläimille ja todella suosittu vierailukohde kaiken ikäisille luonnonystäville. Aluetta pitää yllä Palm Beach Countyn vesilaitos. Wakodahatchee tarkoittaa seminolen kielellä "luotuja vesiä". Wakodahatchee-kosteikoilla on kokoa 50 hehtaaria ja luonnon eläimet ovat ottaneet sen omakseen. Sieltä on tavattu yli 178 lintulajia ja lisäksi esimerkiksi kilpikonnia, alligaattoreita, kaneja, kaloja, sammakoita ja pesukarhukin. Avovesialueiden, mättäikköjen ja saarten lomaan on rakennettu kävelysilta, jolta eläimiä ja kasveja voi turvallisesti tarkkailla. Retkelle pääsee vaikka pyörätuolilla. Opastetaulut kertovat lajeista ja alueesta. Linnut ovat kesyjä ja ihmisiin tottuneita, joten niitä voi katsella ja kuvata jopa aivan lähietäisyydeltä. Wakodahatchee on osa lintualueiden ketjua Floridassa ja kosteikko on suosittu vierailupaikka niin ammatti- kuin amatöörivalokuvaajien keskuudessa. Retkikohteena se on rentouttava: eläimiä ja näkymiä katsellessa unohtuvat liikenneruuhkat ja muutkin arkiset kiireet. Ruostehiirihaukka saalistusreissulla Päiväpetolinnuista näimme ruostehiirihaukan (Buteo lineatus) . Sillä on satatuhatta lajitoveria Pohjois-Amerikan itärannikolla Kanadan rajalta Meksikonlahdelle ja Kaliforniaan. Seka- ja lehtimetsien laji elää myös soilla. Lajia uhkaa metsien hakkaaminen, mutta erityisen uhanalainen laji se ei ainakaan vielä ole. Mölyturpiaali (Quiscalus major) puolestaan kuuluu varpuslintuihin. Lintu elelee meluisissa parvissa Pohjois-Amerikan kaakkoisosissa, muun muassa Floridassa. Linnut ovat kauniita, sillä auringonpaisteessa niiden mustanpuhuva höyhenpeite kiiltelee sinisen ja violetin sävyissä. Nimensä mukaisesti lintuparvi pitää jatkuvaa luritusta, mutta ei sentään mölyä. Anhinga (Anhinga anhinga) eli amerikankäärmekaula on Pohjois-Amerikan lämpimissä osissa ja Etelä-Amerikassa elävä vesilintu. Linnun Anhinga-nimi tulee brasilialaisesta tupin kielestä ja tarkoittaa paholaislintua tai käärmelintua ja käärmeeltä lintu näyttääkin, kun uidessa siitä näkyy vain kaartuva kaula. Anhinga on vesilintu, mutta sen höyhenistä puuttuu kosteutta hylkivä rasvapeite. Niinpä linnut istuvatkin siivet levällään puissa kuivattelemassa sulkiaan, kun aamun kalaretki on tehty. Anhinga kalastaa pikkukaloja ja muita eläimiä vedestä kapealla terävällä nokallaan. Floridassa on mahdotonta käydä näkemättä pelikaanilintuihin kuuluvaa valkoiibistä (Eudocimus albus) . Laji on yleinen, itse asiassa yksi Floridan Evergladesin rämealueen tavallisimmista lintulajeista. Valkoiibikset ovat yksiavioisia ja voivat luonnossakin elää jopa 16-vuotiaiksi. Ne elelevät suurina siirtokuntina ja popsivat poskeensa äyriäisiä ja muita pieniä selkärangattomia. Haikara haikaran vieressä Amerikaniibishaikara (Mycteria americana) on suuri kattohaikaroihin kuuluva amerikkalainen haikaralaji. Se on Yhdysvalloissa uhanalainen ja pesii Floridan lisäksi Georgiassa ja Etelä-Carolinassa, mutta maailmanlaajuisesti laji on elinvoimainen. Wakodahatcheen kosteikolla on mukava vaellella, katsella ja kuvailla lintuja ja eläimiä, ihailla maisemia. Parasta kohteessa on on, että sen olemassaolosta kiittävät sekä luonto että ihmiset. Etumme ovat siis yhdistettävissä. Ja kuin kirsikkana kakun päällä, auringon nopeasti laskiessa horisontin taa, kaikki näytti yhtä äkkiä omituisen tutulta. Ihmettelin tunnelmaa ja muistin viimein. Luin alakouluikäisenä Mark Twainin Huckleberry Finnin seikkailut . Juuri tällaisen auringonlaskun ja sitä vasten piirtyvät puut Twain oli kirjassaan kuvannut. Juuri muuta en kirjasta enää muistakaan, vain taidokkain sanoin maalatut iltatunnelmat Yhdysvaltain etelässä. Ei ollut turha reissu. Yksi lapsuuden langanpää tuli solmituksi paikalleen.