Ladataan
Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Koronavirus Urheilu Näköislehti Live Kaupallinen yhteistyö Blogit Verotiedot

Päävalmentaja Niko Eronen: – KeuPa HT:llä paljon ulosmittaamatonta potentiaalia pudotuspeleissä

KeuPa HT:n päävalmentaja Niko Eronen saapuu torstaina jäähallille hyväntuulisena. Mukana on myös hänen Iina -vaimonsa sekä reilu vuoden vanha Leon -poika. Eronen myöntää rehdisti, että perheen tuki on ollut tärkeää keskiviikkoiltana päättyneen Mestiksen pitkän runkosarjan aikana. – Perhe on joutunut katselemaan ja kuuntelemaan kotona kiekkoa väkisin. Tosin tällä kaudella en ole murehtinut niin paljoa kiekkoasioita, sillä perhe on antanut minulle muutakin ajattelemisen aihetta kuin jääkiekkoa. Perhe on iso voimavara, Eronen kiittelee. Lauantaina alkavat Mestiksen puolivälierät tietävät Eroselle paluuta tuttuun Mehtimäen jäähalliin Joensuussa. Kaudella 2014–2015 Jokipoikia Suomi-sarjassa valmentaneella luotsilla on pudotuspelien alla hyvä fiilis. – Ihan mukava päästä vanhaan kotikaukaloon. Ottelusarjasta tulee varmasti kova, ja uskon myös fyysisyyden kasvavan runkosarjaan verrattuna. Pienestä laatikosta isoon kaukaloon Vaikka Mehtimäen jäähallin kaukalo tunnetaankin Mestiksessä ”lentokenttänä”, Eronen uskoo ison kaukalon sopivan KeuPa HT:lle. Keuruulaisten vahvuus on juuri pelinopeudessa, jos ja kun palaset loksahtavat paikoilleen. – Olimme runkosarjassa Mestiksen kolmanneksi paras vierasjoukkue. Liike ja taitokiekko pääsevät oikeuksiinsa isolla jäällä. Kun meillä on vielä pelaajia, jotka elävät isosta tilasta, en usko ison kaukalon tuovan meille ongelmia. On helpompaa siirtyä pienestä kaukalosta isoon kaukaloon kuin päinvastoin, Eronen pohtii. KeuPa-luotsin mukaan joukkue lähtee pudotuspeleihin omilla vahvuuksillaan ajatus mukana. Runkosarjan viimeiseen otteluun Peliittoja vastaan joukkue lähti tietoisesti passiivisena puolustuspeliä korostaen. Ottelussa haluttiin opetella pudotuspelejä varten rauhallista pelityyliä, jossa puolustusvalmius säilyi. – Otimme vähän höökiä pois, mikä näkyi jäällä niin, ettemme päässyt hyökkäyspäässä hurmoshenkeen. Ajatuksen kanssa pelaamista tarvitaan tärkeässä puolivälieräsarjassa, painottaa Eronen. Mitään uusia asioita ei enää Erosen mukaan tässä vaiheessa kautta tuoda peliin mukaan. Olemassa olevaa osaamista terävöitetään ja kaikki asiat jäällä tehdään huolellisemmin. – Yksilöt ratkaisevat tärkeissä otteluissa pelin lopputuloksen. Taktisilla kuvioilla on enää vähän merkitystä. Se, kenellä on henkinen valmius, kyky heittäytyä ja nauttia jääkiekosta, voittaa ottelun. Koronavirus varjostaa myös Mestistä Yksi Erosen suurin toive on, että pudotuspelejä yleensä pelataan. Koronaviruksen leviäminen koskettaa myös suomalaisia urheilusarjoja. – Otteluiden peruuntumisesta seuraisi taloudellisesti monelle seuralle vaikea tilanne. Me pidimme joukkueen huollon kanssa palaverin, jossa kävimme läpi, miten eri tavoin pyrimme parantamaan hygieenisyyttä joukkueen sisällä. Muun muassa jokaiselle pelaajalle on hankittu oma juomapullo. Huolto on myös jakanut jokaiselle pelaajalle omat eväät pusseihin, ettei kaikkien tarvitse kosketella ruokia paljain käsin. Lisäksi pukukopissa on käsidesiä, jota käytetään aina jäähallille tultaessa, Eronen kertoo. Omilla vahvuuksilla pudotuspeleihin KeuPa HT lähtee puolivälieriin pelaamaan kiekollista ja aktiivista hyökkäyspeliä, joka on joukkueen ehdoton vahvuus. Osaamisesta saatiin näyttöjä jo runkosarjan aikana, jolloin vastustajat olivat hätää kärsimässä KeuPa HT:n jatkuvan liikkeen pelissä. Tosin jokaiseen peliin KeuPa HT ei parasta osaamistaan löytänyt. – Fokus on täysin pudotuspeleissä. Meille paineet syntyvät pelaajien omista odotuksista ja toiveista. Meillä ei myös ole ennakkosuosikin viittaa harteilla. Toivottavasti pystymme pelaamaan niin, että kuukauden päästä kukaan ei harmittele sitä, että jotain jäi tekemättä. Ei jää sitten kesäksi mietittävää. Joukkueessa on kuitenkin paljon ulosmittaamatonta potentiaalia mennä aina mestaruuteen saakka, sanoo Eronen. Monisävyinen ja väliin negatiivistakin puhetta aiheuttanut runkosarja ei Erosen mukaan ollut huono. Pisteissä KeuPa HT ylsi Mestis-historiansa toiseksi korkeimpaan pistemäärään. – Me eletään nyt tässä ja nyt. Toivottavasti ollaan mahdollisimman pitkälle. Pudotuspeleissä ei voi olla muuta tavoitetta kuin mestaruuden voittaminen.