Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Blogit Verotiedot

Erkka Westerlund Keuruun jäähallissa: "En ole tyrkyttänyt neuvoja"

KeuPa HT-LeKi -ottelua katsomossa seurasi tuttu hahmo suomalaisesta jääkiekosta. Monivuotinen Leijona-maajoukkueen ja Jokereiden päävalmentaja Erkka Westerlund ei jääkiekkoväelle esittelyjä kaipaa. Keuruun jäähallissa mies oli ensimmäistä kertaa. –Keuruulla kävin JYP-vuosinani useamman kerran. Sain kyllä ohjeistuksen, että tänne kannattaa pukeutua lämpimästi, Westerlund hymyili. Westerlundin ja KeuPa HT:n väliltä löytyy tällä kaudella yhteinen nimittäjä, sillä hänen poikansa Tomas Westerlund toimii KeuPa HT:n valmentajana. Poikansa kautta kokenut maajoukkue valmentaja on kiinnostunut seuraamaan joukkueen pelillistä kehitystä. –Nyt on ollut aikaa enemmän seurata myös Mestistä. Sarjalla on tärkeä, mutta myös vaikea rooli suomalaisessa jääkiekossa. Urheilullisen ja taloudellisen toimivuuden yhteensovittaminen on vaikeaa, sillä pelimäärä tekee Mestiksestä ammattimaisen sarjan. Kaikkien joukkueiden resurssit eivät vain yksinkertaisesti riitä pyörittämään toimintaa, Westerlund kertoo Mestiksen haasteista. Westerlundin mukaan sarjana Mestis tarjoaa niille pelaajille, jotka hakevat jääkiekosta ammattia itselleen tärkeän ponnahduslaudan. Juttu jatkuu kuvan jälkeen. –Niistä ajoista, kun itse valmensin 1. divisioonaa, Mestis on mennyt huikeasti eteenpäin ja ammattimaisemmaksi. Raha näyttelee tänä päivänä suurta roolia, enkä todellakaan tiedä ratkaisua, miten kulurakennetta voitaisiin keventää. Isän roolissa Erkka Westerlund myöntää, että kotona puhutaan paljon jääkiekosta. Isä on ylpeä siitä, että poika on lähtenyt seuraamaan isänsä jalanjälkiä jääkiekkoilussa. –En ole tyrkyttänyt neuvoja koskaan. Mutta jos niitä pyydetään, olen valmis kyllä auttamaan, Westerlund lupaa. Lopputulosta Westerlund ei halunnut lähteä veikkaamaan. Sanomattakin oli kuitenkin selvää, kumpi jäällä olevista joukkueista sai kokeneen valmentajan sympatiat.