Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Blogit Verotiedot

Kirsi-Klaudia Kankaan uutuusteos valkoisen afrikkalaisen jäljissä

Keuruulainen kulttuuripersoona Kirsi-Klaudia Kangas on viettänyt hyvän osan kuluvaa vuotta afrikkalaisissa mielenmaisemissa. Häneltä ilmestyy lokakuun alussa kehitysyhteistyömiehestä Pertti Söderlundista kertova teos Afrikka valitsi minut . –Viime talvena kustantaja tiedusteli kiinnostusta yhteistyöhön ohjaaja Mauri Päivisen kanssa. Söderlundit olivat nimeltä tuttuja, mutta en tuntenut heitä aiemmin, Kangas kertoo. Tarinan isänä on toiminut Päivinen, joka jo neljätoista vuotta sitten sai ajatuksen tämän ”valkoisen afrikkalaisen” kuvaamisesta. Dokumentti esitettiin Yle TV1:llä 2014, ja Kangas sai kutsun ennakkonäytökseen. –Näin jo kaukaa miehen, jonka takin alta huokui suuren maailman avaruutta. Tajusin, että siinä oli Pertti Söderlund. Hän tervehti minua kuin hyvää ystävää. Tilaisuudessa Päivinen kertoi unelmastaan, että Söderlundista tehtäisiin vielä joskus kirja. Savannien yllä lentänyt, Safari-ralleissa kisannut ja Afrikan konfliktialueilla tuhansia kärsiviä auttanut mies tunnetaan Keniassa ja Ugandassa hyvin. –Teoksen nimi juontaa juurensa siitä, että Söderlund olisi halunnut elämältään jotain muuta kuin vain jatkaa isänsä työtä. Lopulta dramaattisten tapahtumien kautta hän ymmärsi Afrikan valinneen hänet. Rahahanat välillä suljettiin Söderlundin isä, legendaarinen lähetyspioneeri Åke Söderlund (1932–2003), vaikutti siihen, että koko perheestä tuli osa Suomen helluntaiherätyksen lähetystyötä Itä-Afrikassa. Henkilökuvauksen ohella Kangas käsittelee teoksessa humanitaarisen kenttätyön haasteita, joista vähäpätöisin ei ole rahoitus. –Kun rahoittajat ovat olleet kaukana Suomessa, paikallisia projekteja on joutunut perustelemaan joskus pohjia myöten. Välillä rahahanat on suljettu, mutta toimintaa on pidetty käynnissä kuin ihmeen kaupalla, kertaa Kangas. Juttu jatkuu kuvan jälkeen. Kun Söderlundien esikoistytär Daisy syntyi toinen käsi tynkänä, tuoreille vanhemmille oli itsestäänselvyys pitää häntä mukana kaikessa, toisin kuin paikalliset, jotka häpeillen piilottelivat omia vammaisiaan. –Siitä seurasi kokonainen työnäky, jonka myötä perustettiin koulu erityislapsille. Tyttären nimeä kantava Daisy Center -hanke Kenian Kakamegaan käynnistyi 1980-luvulla, ja koulukeskus otettiin viimein käyttöön 1995. Alkupääomaa koululle Söderlund keräsi ajamalla Safari-rallia. Myös suomalaiskuljettajat, kuten Juha Kankkunen ja Ari Vatanen , tukivat hanketta. –Tänään vammaisten lasten koulunkäyntiä edistetään lähetysjärjestö Fida Internationalin kummiohjelmalla, Kangas sanoo. Lapsisotilaita hoidetaan kuntoutusohjelmassa Nykyisin Söderlundit asuvat Ugandassa ja auttavat entisiä lapsisotilaita palaamaan normaaliin elämään. Lord’s Resistance Army eli Herran vastarinta-armeija on terrorisoinut Pohjois-Ugandaa lähes 30 vuotta. Se on pakkovärvännyt sotilaikseen jo kymmeniätuhansia lapsia ja pakottanut heidät julmuuksiin siviilejä vastaan. –Arviolta 15 000 lasta on onnistunut pakenemaan, ja heitä hoidetaan erilaisissa kuntoutusohjelmissa. Lehtijuttujen ja käsikirjoitusten lisäksi Kankaalta on ilmestynyt kymmenkunta teosta. –Tämä on kuitenkin isoin kirjoitusprojekti, mitä tähän mennessä olen tehnyt, Kangas kertoo. Viimeistelyvaihe osui heinäkuun helteille, jotka Kangas vietti Inarin Näätämössä. –Koetin vilvoitella matalassa järvessä, ja kesken kaiken veteen kahlasi valkoinen poro. Se oli vaikuttava kokemus. Teoksen valokuvista suurimman osan on ottanut Mauri Päivinen. –Kuvattujen joukossa ovat muun muassa rouva Tellervo Koivisto , urheilulääkäri Aki Hintsa ja McLarenin F1-pomo Ron Dennis , jotka olivat Söderlundeilla kuin kotonaan, luettelee Kangas. Teos julkistetaan Keuruun Helluntaiseurakunnassa 18.10.2018 kello 18 ja Helsingin Saalem-seurakunnassa 20.10.2018 kello 13.