Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Blogit Verotiedot

Kolumni: Miten se kaupungin talous on?

Tämä on minulle useimmin esitetty kysymys tällä vaalikaudella. Vastaus ei ole yksiselitteinen. Keuruulla on investoitu runsaasti. On rakennettu kouluja, päiväkoteja, ja asumispalveluita. Investoinnit on tehty halvalla rahalla ja aikana, jolloin rakennuskustannukset ovat olleet edullisia. Eli järkevästi. Samalla on vähennetty korjausvelkaa ja otettu runsaasti pankkivelkaa, joka nyt rasittaa kaupungin taloutta. Kaupungin ei tarvitse suhtautua velkaansa niin kuin kotitalouden, jonka elämänkaaresta johtuen on oltava jossakin elämän vaiheessa velaton. Kunnalla velkaa voi aina olla jonkin verran. Suomen kunnilla velkaa on noin kolmetuhatta euroa asukasta kohti. Keuruun kaupungilla on yli viisituhatta ja konsernilla vielä tuplasti. Tällä hetkellä velka ei ole ongelma korkojen kannalta, koska korko on ollut jopa negatiivinen. Mutta kun korkotaso nousee keskuspankkirahoituksen vähentyessä normaalin talouden korkotasolle eli noin kolmeen tai neljään prosenttiin, menee lainojen hoitoon yhden veroprosentin verran eli noin puolitoista miljoonaa euroa. Silloin vuosikate jää niin pieneksi, että kaikkia välttämättömiä investointeja ei voida tehdä. Kaupunginhallitus on linjannut, että ensi vuoden budjetti laaditaan niin, että tulos olisi vähän ylijäämäinen. Investoinnit pitää pystyä rahoittamaan vuosikatteella ja lainaa on vähän lyhennettävä. Tavoitteessa onnistuminen ei ole varmaa. Kunnallisverot ovat kuitenkin nyt tapissa. Jotta kaupungin talous pysyisi terveellä pohjalla, täytyy käyttömenoja vähentää siinä suhteessa kuin asukasmäärä ja verotulot vähenevät. Tämä on helpompi sanoa kuin tehdä; jokainen toimiala tahtoo kehittää ja parantaa palvelua, eikä purkaa sitä systemaattisesti. Käyttötalouden osalta uskon, että menot on pidettävissä sellaisena, että investointeihin jää runsaat viisi miljoonaa euroa vuodessa. Sillä pärjätään joitakin vuosia, mutta on tiedostettava, että kunnallisen infran kehittämiseen se ei riitä, ja jotkut paikat rapistuvat. Ongelma on se, että on menossa ja tulossa vielä suurempia kaupunkirakenteeseen liittyviä investointeja, jotka vuosikorjausten lisäksi eivät mahdu tuohon viiteen miljoonaan. Ilman isompaa velanottoa on selvittävä, mutta ei taida ihan joka vuosi velan lyhennys onnistua. "Velka on veli otettaessa, mutta.."