Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Blogit Verotiedot

Ihmisten joukkueen humaani valmentaja – Niko Härkönen luottaa yhdessä tekemiseen

Pieni kävely Keuruuntien varrella paljastaa, että KeuPa HT:n päävalmentaja Niko Härkönen tunnetaan Keuruulla. Pitkät katseet ja kuiskuttelu kertovat siitä julkisuusarvosta, jota Mestis-joukkueen valmentaja saa osakseen. Julkisuuden kanssa Härkönen on sinut. –Esilläolo kuuluu tähän työhön. Hienoa, että kiekko kiinnostaa. Ihmiset tulevat juttusille, ja mikäs siinä, se on ihan ok, Härkönen hymyilee. Ensimmäistä kauttaan Mestiksessä päävalmentajana toimiva Härkönen on noussut toiveidensa ensimmäiselle portaille. Ammattivalmentamisesta haaveillut valmentaja sai KeuPa HT:n mestaruuskauden päätteeksi päävalmentajapestin, jota hän pitää monen muun sattuman summana. –Tämä on oikeastaan jatkumoa sille, kun lähdin kaksi vuotta sitten valmentamaan Kajaanin Hokkiin. Yksi ovi sulkeutui ja toinen avautui. Viime kauden huuma oli hieno kokea yhdessä joukkueen kanssa. Päävalmentajan pesti Härkösen mukaan velvoittaa, mutta ei lamaannuta. Mestaruuskaudesta mies ei ota suorituspaineita, mutta tunnustaa hieman jännittävänsä. –Valmentaminen on työtä ensisijaisesti ihmisten kanssa virheineen ja onnistumisineen. Vasta sen jälkeen tulevat lajiin liittyvät taidot ja tiedot. Jos epäonnistun, ei maailma siihen kaadu. Sitten tehdään jotain muuta, Härkönen filosofoi. Taitava, urheilullinen ja määrätietoinen joukkue Yhdessä tekeminen on motto, jonka takana päävalmentaja seisoo. Härkönen sanoo olevansa lähempänä demokraattista kuin autoritääristä johtamistapaa. Hermot eivät pala ihmiseen, vaikka tietokone saattaa joskus saada kyytiä. –Pyrin analyyttisesti pohtimaan asioita, syitä ja seurauksia. On tietysti joukkueen kanssa hetkiä, jolloin ei voi keskustella. Vastuuvalmentajana minun täytyy sanoa pelillisissä asioissa viimeinen sana. Siitä saa sitten kehut taikka haukut, mutta yhdessä työtä tehdään tavoitteiden eteen. Tämän kauden KeuPa HT:tä on kasattu hänen mukaansa paitsi pelillisten taitojen perusteella, myös niiden arvojen vuoksi, mitä valmentaja itse pelaajissaan arvostaa. Taitava, urheilullinen ja määrätietoinen joukkue tekee töitä logolle. –Yhteishenki on aina ollut KeuPa HT:n tavaramerkki. Pelaajat ehkä ansaitsisivat muualla enemmän, mutta he ovat halunneet tulla Keuruulle hyvän yhteishengen vuoksi. Se kertoo vahvasta tunteesta seuraa, joukkuetta ja pelaajakavereita kohtaan. Luottamus syntyy keskustelemalla ja olemalla läsnä, Härkönen painottaa. Juttu jatkuu kuvan jälkeen. Härkösen pelifilosofiaan kuuluu myös virheiden salliminen oppimismuotona. Kun virheistä annettavaa palautetta ei korosteta, pelkotilat poistuvat, pelaajasta saadaan enemmän irti ja peli vapautuu. Yhdessä tekeminen on näkynyt tällä kaudella jo jäälläkin. Härkösen iltaharjoituksissa tehdään paljon viisikkoharjoituksia. –Miksi harjoitella tilanteita, missä muut eivät ole mukana? Ei sellaisia tilanteita tule pelissäkään. Aamujäillä harjoitellaan enemmän yksilötaitoja jopa aivan junioreille tarkoitettujen harjoitteiden avulla. Kiekko tippuu jäähän ensi perjantaina. Alkavan Mestis-kauden Härkönen uskoo olevan tasaisempi kuin edelliskauden. Kaikilla pudotuspeleihin yltävillä joukkueilla on hänen mukaansa mahdollisuus voittaa mestaruus. Välieriin miehen mukaan etenevät KeuPa HT:n lisäksi SaPKo, TuTo ja Ketterä. –Tasaiset ottelut opettavat eniten. Pelaajan ja joukkueen pitää saada kokea myös pettymyksiä, sillä niistä syntyy nöyryys, jota kautta isot pelit voitetaan. Toinen, mutta harvinaisempi tapa voittaa mestaruus on se, miten me teimme viime kaudella. Hallitsimme koko kautta alusta loppuun, Härkönen sanoo. Juttu jatkuu kuvan jälkeen. Keuruulla parasta Härkösen mielestä ovat ihmiset. Pienessä kylässä elää vahva me-henki, mikä näkyy jäähallilla otteluissa ja jonossa kaupan kassalla. Keuruusta on tullut miehelle toinen koti; onhan hänen sukujuurensa Pihlajavedellä, jossa hänen pappansa Osmo Härkönen toimi kunnanvaltuuston puheenjohtajana. –Juuret ovat Turussa, eivätkä ne miehestä poistu, mutta Keuruu tuntuu kodilta juuri nyt. Toivottavasti pystymme tarjoamaan keuruulaisille sellaista kiekkoa, jota he haluavat katsoa ja me pelata. Kävelyretki Härkösen kanssa jatkuu Keuruuntiellä usean puhelinsoiton katkaistessa keskustelun. Se kertoo, että sarja-avaus lähestyy vauhdilla.