Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Blogit Verotiedot

Jokerina pohjalla: Tuleeko tusina täyteen vai ei?

Ensi kauden Mestistä on suunniteltu jo täydellä vauhdilla kulisseissa. Suomen Jääkiekkoliiton hallitus käsitteli reilu viikko sitten kokouksessaan ensi kauden Mestiksen joukkuemääriä sekä sarjapaikkoja. Hallituksen toiveena on, että sarja voitaisiin pelata läpi 12 joukkueen voimin. Sarjapaikkaa tarjottiin ensin JHT Kalajoelle, joka ei ottanut paikkaa vastaan. JHT:n kieltäydyttyä paikkaa tarjottiin perinteikkäälle tamperelaiselle KOOVEElle, joka ilmoitti hakevansa Mestis-lisenssiä. Mestiksen karsintapeleissä viime kauden päätteeksi KOOVEE karsi Kokkolan Hermeksen kanssa ja onnistui ottelusarjassa nipistämään Hermekseltä yhden voiton karsintojen avausottelussa lukemin 1–3. Mikäli KOOVEE saa Mestis-lisenssin, ensi kaudella on mielenkiintoista seurata Tampereen seudun hegemoniaa, kun paikalliskamppailussa KOOVEE kohtaa LeKin. LeKi on perinteisesti tehnyt pelaajayhteistyötä Tapparan kanssa, mutta mikä on Juha Pajuojan valmentaman KOOVEEn rooli, jos seuran olosuhteet ja toiminta täyttävät lisenssivaatimukset? Mestis-joukkueet ovat taloudellisesti kovilla. Parin edellisen kauden aikana sarjan kartalta on kadonnut taloudellisista niin Kajaanin Hokki kuin Espoo Unitedkin. Vaikka viime kausi toi KeuPa HT:lle mainetta ja vähän mammonaakin, tulevina vuosina rahapussin nyörien on pysyttävä supussa. Suomen Jääkiekkoliiton pitää lähitulevaisuudessa miettiä, miten sarjan kustannusrakennetta saataisiin kevennettyä. Jos sarjan kustannukset nousevat vuosi vuodelta, on odotettavissa, että moni Mestis-joukkue ajautuu taloudellisiin vaikeuksiin. Tuskin Jääkiekkoliiton etukaan on se, että kustannukset jakautuvat yhä pienemmän joukkuemäärän kesken. Jos joku luulee vielä tämän jälkeen, että jääkiekkoseuran pyörittäminen on kultakaivos, hän erehtyy pahasti. Se, että riittääkö kaikilla 12 joukkueella taso Mestikseen, on jo toinen asia. Ainakin Tampereen kiekkokehdosta jää joka vuosi yli viitos- ja kuutosketjun liigapelaajia sekä lahjakkaita A-junioreita, joista parhaimmat voivat käydä kokeilemassa siipiään Mestiksessä. Mestiksen tason on kerrottu pudonneen viime vuosien aikana. Yhtenä syynä siihen on ollut puheissa ollut, että Mestistä pelataan liian monella joukkueella. Se, että millä tavalla taso on pudonnut, vaatii perusteluja, ei irtonaisia heittoja sosiaaliseen mediaan.