Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Blogit Verotiedot

Haave toteutui vanhemmalla iällä

Kymmenen vuotta sitten keuruulainen Timo Levonen haaveili Suur-Keuruun haastattelussa, että voittaisi tenniksessä jonain päivänä Suomen mestaruuden. Silloin miehen palkintokaapissa oli M50-sarjan kolme pronssista SM-mitalia. Vanha sananlasku aika kultaa haaveet voidaan Levosen kohdalla ymmärtää sanan varsinaisessa merkityksessä, sillä tiistaina 60 vuotta täyttävän Levosen kolme SM-pronssia kirkastuivat ikävuosien myötä kolmeksi SM-kullaksi, joista viimeisimmän, kaksinpelin mestaruuden mies voitti Hyvinkäällä vuosi sitten. –Tämän vuoden tenniksen SM-kisoihin pitäisi pian ilmoittautua, mutta täytyy harkita; Levonen pohtii rauhallisen tapaansa. Kun keskustelee Levosen kanssa, jossain vaiheessa puhe kääntyy aina urheiluun ja etenkin tennikseen. Urheilu on kuulunut syntymäpäiväsankarin elämään aina, välillä jopa niin, että vuorokaudesta olivat tunnit loppua kesken. –Poikavuosina höntsäiltiin naapuruston samanikäisten poikien kanssa pallopeleissä. Kaikenkokoiset pallot kiinnostivat tenniksestä jalkapalloon. Jalkapallo oli ennen se päälaji, mutta kun näin 15-vuotiaana televisiosta Wimbledonin tennisturnauksen, etenkin Björn Borgin pelejä, alkoi laji kiinnostaa, Levonen muistelee. Televisiossa helpolta näyttänyt peli ei ollutkaan itse pelikentällä niin helppoa. Lopulta tenniksestä muodostui Levoselle merkittävä harrastus, jonka parissa mies eteni kansalliselle huipulle varttuneemmalla iällä. –Ensimmäinen Suomen mestaruus ja ensimmäinen avauskokoonpanon pelipaikka KeuPan edustusjoukkueessa ovat olleet minun urheilu-urani huippuhetkiä. Olen nyt pelannut 45 vuotta tennistä, ja vieläkin tunnustan oppivani lajista uusia asioita. Tosin uudet asiat vievät vain enemmän aikaa oppia. Sama asia pätee myös miehen työelämässä. Otavan Kirjapaino Oy:n sitomotöiden järjestelijänä työskentelevä urheilumies kertoo kirjapainoalan menneen teknisesti eteenpäin hurjalla vauhdilla viimeisten vuosikymmenien aikana. –Koneiden uusiutuminen ja siihen liittyvä tietotekniikka on vaatinut jatkuvaa opiskelua itseltä. Vaikka uusien asioiden tiedon määrä on joskus yhdellä kertaa suuri, tekemällä kuitenkin oppii. Myönnän olevani virheistä oppija, Levonen tunnustaa. Keuruuta Levonen pitää hyvänä asuinpaikkana. Hänen mukaansa paikkakunnalla on tasokkaita harrastuspaikkoja ja asiantuntevaa valmennustietoutta lähes joka lajiin. –En viihtyisi missään isossa kaupungissa. Työpaikan lisäksi Keuruun monipuoliset harrastusmahdollisuudet ovat pitäneen minut täällä. Vapaa-ajallaan Levonen seuraa kaikkea urheilua. Jopa niin, että mieheltä löytyy muutama maksullinen kanava. Kaikkia lähetyksiä mies ei aio tulevista olympialaisista katsoa, mutta mielenkiintoisimpien lajin suorat lähetykset hän aikoo seurata yöllä. –Tunnistan itseni Eppu Normaalin Urheiluhullu -kappaleesta. Kotona joskus huomautetaan urheilun katsomisesta, mies nauraa. Syntymäpäiviään Levonen ei aio juhlia. –Minulla on silloin työpäivä, vieläpä iltavuorokin, joten juhlat jäävät nyt väliin. Sukulaiset saattavat saapua jossain vaiheessa kahville. Katsotaan sitten uudestaan, kun täytän toisen kerran 50 vuotta, mies hymyilee. Syntynyt 23.1.1958 Tyrväällä. Muutti Töysän kautta vanhempiensa mukana Keuruulle, jossa aloitti koulunkäynnin. Perheeseen kuuluvat vaimo sekä kaksi täysi- ja kaksi teini-ikäistä tytärtä. Työskentelee Otavan Kirjapaino Oy:ssä sitomotöiden järjestelijänä. Saavuttanut tenniksessä 3 SM kultaa, joista yhden M50-sarjassa sekä yhden sekä sisä- että ulkokentällä M55-sarjassa. Toistakymmentä SM-mitalia tenniksestä. Juossut neljää kertaa Tukholman maratonin. "Poikavuosina höntsäiltiin ja pelattiin kaikenkokoisten pallojen kanssa."