Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Blogit Verotiedot

Pysähdy katsomaan syksyn ruskan väriloistoa

Hiekka rapisee jalkojen alla metsätiellä. Ilma on sakeana syksyn tuoksuista; marjat ja metsäiset maut tuntuvat sen tuoksussa yhtä aikaa raikkaan ja kostean syysilman kanssa. Puiden runkojen välistä siintää peilityyni järvi, johon peilautuu puiden ja metsän voimakas, huumaavan kaunis punakeltainen ruska. Vaikka kesä ei ollut oikein odotusten mukainen, moni suomalainen kertoo silti nauttivansa Suomen neljästä eri vuodenajasta, kuten syksystä. Sekin voi olla lämmin ja kaunis erityisesti ruskan ansiosta. Mutta muistatko vielä mistä ruska oikein johtuikaan? Kyllähän se koulun biologian tunnilla opetettiin, mutta syy on saattanut vuosien saatossa unohtua. Entä miksi koivu muuttuu keltaiseksi ja pihlajan lehdet punaiseksi? Lisäksi, kaikki puut eivät saa ruskan värejä. Esimerkiksi leppä pudottaa lehtensä vihreinä. Miksi? Itse asiassa ruskan merkitys ei ole täysin tiedossa. Eräs teoria kertoo, että se olisi puiden tapa hämätä hyönteisiä, että ne ovat muka kuolemassa. Todennäköisesti kyse on kuitenkin kaiken kaikkiaan siitä, että luonto alkaa valmista kasveja talveen, jolloin täytyy sietää kuivuutta ja kylmyyttä. Puut ja kasvit kun eivät voi paeta talvea mihinkään. Miljoonien vuosien aikana niille on täytynyt kehittyä keinoja talven yli selviämiseen, joista ruska on yksi. Juttu jatkuu kuvan jälkeen. Puilla tiedetään olevan myös kyky seurata aikaa. Ne huomaavat öiden pitenemisen, josta ne tietävät, että ollaan siirtymässä syksyä kohti. Ensimmäisten pakkasöiden aikana osa kasvien soluista kuolee, ja kasvien hapan soluneste alkaa vaikuttaa. Ruskan alkaessa kasvien kasvu pysähtyy, ja talvisilmut sekä siemenet alkavat valmistua. Jotkut kasvin osat kuolevat talveksi kokonaan. Lepän lehdet varisevat kuitenkin vihreinä. Leppä saa juuristobakteeriensa ansiosta riittävästi typpeä muutenkin. Sen ei siis tarvitse kierrättää sitä. Koivussa taas lehtien keltainen väri on kesälläkin olemassa lehdissä vihreän pigmentin alla. Kun puu siirtää syksyllä elintärkeän lehtivihreän talteen, keltainen väri tulee näkyviin. Punaisen värin valmistuminen sen sijaan ei ole aivan selvinnyt tutkijoillekaan. Yksi teoria on, että puut ilmaisevat punaisella värillä stressiä. Voi olla, olla että niiden avulla solut pyrkivät puolustautumaan viime hetkeen asti. Seuraavan kerran, kun lähdet ulos luontoon ja metsään, katsopa tarkasti alas maanrajaan. Huomaat, että ruska ei rajoitu vain puihin, vaan myös aluskasvillisuuteen. Erilaisten varpujen ja ruohojenkin lehtien värit voivat olla upeita: kirkkaan punaista, oranssia ja keltaista. Niiden lehdissä oleva lehtivihreä hajoaa vähitellen. Ruskan väreihin puolestaan vaikuttavat monet tekijät, kuten kesän ja syksyn sääolot, perimä, maaperä, puiden ravinnetilanne sekä kasvupaikan aurinkoisuus. Värit myös vaihtelevat eri lajien ja puuyksilöiden kesken. Väriloistoiltaan upeimpia puita ruskan aikaan ovat pihlaja, vaahtera, haapa, monet jalot lehtipuut sekä aronia. Maan ruskakasveina taas hehkuvat esimerkiksi vaivaiskoivu, mustikka ja riekonmarja. Pohjoisimmassa Lapissa ruska on parhaimmillaan yleensä syyskuun toisella viikolla. Myös muualla maailmassa ruska on tunnettu ilmiö. Esimerkiksi Yhdysvalloissa pohjoisessa ja Kalliovuorilla ruska tulee talven pituudesta ja kylmyydestä johtuen samaan aikaan kuin Etelä-Suomeen. Floridaan sitä ei tule ollenkaan eikä Välimeren eteläisimpiin maihin.