Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Blogit Verotiedot

Kolumni: Mihin katosi suomalainen kestävyysjuoksu?

Kolme suomalaista miestä juoksi kesällä 10 000 alle puoli tuntia ja yksi 5 000 metrillä muutaman kymmenyksen alle 14 minuutin. Alle 15 minuutin selvisi 11 miestä. Estejuoksussa oli yksi 9 minuutin alittaja. Jo on aikoihin eletty! Kestävyysjuoksu oli hiipunut 1960-luvun puolivälissäkin. Pelastajaksi palkattiin 50 vuotta sitten keväällä 1967 uusseelantilainen Arthur Lydiard, joka levitti oppiaan ympäri Suomen. Lydiardin yksinkertainen perusohje kuulijoilleen oli, että juoksijaksi tullaan juoksemalla 100 mailia (160 km) viikossa, ja tie huipulle vie 4–5 vuotta. Esimakua saatiin heinäkuussa 1968 Jouko Kuhan juostessa Tukholmassa estejuoksun ME-tuloksen 8.24,2. Suomessa alkoi kestävyysjuoksuinnostus. Me hiihtäjätkin juoksimme 30 kilometrin harjoituksia. Juha Väätäinen aiheutti hurmoksen juostessaan Helsingin EM-kisoissa 1971 kaksoismestariksi 10 000 ja 5 000 metrillä. Kymppiä seurasimme sotaharjoituksessa. Virtaa mustavalkotelevisioon antoi teltan ulkopuolella puksuttava aggregaatti. Julma-Juhan viimeinen kierros Itä-Saksan Haasea vastaan kuului kilometrin päähän. Münchenissä 1972 Lasse Virenistä tuli 10 000 metrin ja 5 000 metrin olympiavoittaja. Pekka Vasala voitti 1 500 metriä samana päivänä kuin Viren 5 000 metriä. Tapio Kantanen oli esteissä pronssimitalisti. Viren juoksi urheiluhistorian lehdille uusiessaan kaksoiskullat Montrealin olympiakisoissa 1976. Naisten ensimmäinen suomalainen kestävyysjuoksun arvokisavoittaja oli Nina Holmén vuonna 1974 EM-Rooman 3 000 metrillä ajalla 8.55,10. Höyryveturipuiston isäntä Martti Vainio juoksi 10 000 metrin Euroopan mestariksi Prahassa vuonna 1978 voimassa olevalla SE-ajalla 27.30,99. Kaarlo Maaninka oli kympin ja vitosen hopea- ja pronssimitalisti Moskovan olympiakisoissa vuonna 1980. Nina Holménin poika  Janne Holmèn maratonilla (2002) ja Jukka Keskisalo esteissä (2006) ovat Euroopan mestareina viimeiset kestävyysjuoksun mitalimenestyjät. Mistä löytyy 2010-luvun Lydiard palauttamaan takaisin innostuksen kestävyysjuoksuun, kuten uusiseelantilainen teki 50 vuotta sitten? ”Juoksijaksi tullaan juoksemalla 100 mailia viikossa"