Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Blogit Verotiedot

Ei mitään tasamaan tallaajia – polkujuoksun MM-kisoissa suuret korkeuserot

Matkaa yhteensä 49 kilometriä. Nousua kolme kilometriä. Korkeuseroa 932 metriä. Siinä urakka, joka vaati viikonloppuna Italiassa järjestettyjen polkujuoksun MM-kisojen osallistujilta hyvää fyysistä kuntoa ja oikeaa voimanjakoa. Mukana tämänvuotisissa kisoissa olivat myös keuruulaispariskunta Joni Seppä ja Irina Nousiainen . Heidät tunnetaan paremmin Keuruun Kisailijoiden hiihtäjinä ja suunnistajina. Polkujuoksuinnostus syntyi kestävyyslajeja harrastavalle pariskunnalle Lapissa Pallaksen maisemissa järjestetyistä kilpailuista. –Osallistuin kaksi vuotta sitten ensimmäiseen kisaani Pallaksella hankkiakseni kokemusta uusista lajeista. Viime kesänä olimme jo sitten yhdessä mukana samassa kisassa, mistä kipinä lajin harrastamiseen syttyi, Seppä kertoi polkujuoksunharrastuksensa taustaa. Menestys ruokki lisää ruokahalua; Nousiainen sijoittui naisten sarjassa seitsemänneksi ja Seppä oli miesten sarja kuudes. Hyvä menestys myös Kolilla Vaarojen Maratonilla toi pariskunnalle mahdollisuuden lähteä edustamaan Suomea tänä vuonna Italian Badia Pratagliaan. Polkujuoksulla ei ole olemassa omaa liittoa. Laji lasketaan kuuluvaksi ultrajuoksuihin, sillä matkat ovat useasti pidempiä kuin esimerkiksi maraton. Juoksu maastossa polkuja pitkin vaati tasapainoa, tekniikkaa ja silmä-jalka -koordinaatiota. Katseen pitää pysyä koko ajan paria metriä edessä, jotta juoksija pysyy pystyssä. Reitit, maasto ja alusta tuovat juoksemiseen omat haasteensa. –Pitää pystyä ennakoimaan se askelpaikka, johon jalkansa asettaa. Välilä ylä- tai alamäki on niin jyrkkä, ettei sitä pysty edes juoksemaan. Kilpailussa sallitaan kävelysauvat, jotka ovat hyvä apu tasapainon säilyttämisessä, Nousiainen kertoo. Juttu jatkuu kuvan jälkeen. Ennen kilpailun alkua Italiassa kilpailijoiden varusteet tarkastettiin. Pakollisia tarvikkeita matkalle olivat neste, ravinnon tietty kalorimäärä, matkapuhelin, jossa piti olla otettuna kuva omasta passista, pilli, avaruuslakana sekä vedenpitävä takki. –Etäisyydet kilpailuissa ovat pitkiä, eikä koskaan tiedä, mitä kaukana teistä olevalla matkalla voi sattua. Koin sen itse Italiassa, Nousiainen totesi. Nousiainen kaatui jyrkässä alamäessä niin, että käsi jäi vartalon alle. Hierojan ammatissa toimivalle urheilijalle tuli loukkaantumisesta viikon pakkolepo. –Olin juossut jonkin verran yli 21 kilometriä, kun kaaduin. Olin aivan varma, että käsi murtui, koska se turposi tosi paljon. Muutaman sadan metrin päässä oli onneksi ulkomaalainen lääkäri, joka antoi minun kävellä 25 kilometrin kohdalla olevalle suomalaiselle huoltopaikalle. Sieltä pääsin hollantilaisten kyydissä takaisin kisakylään. Vaikka käsi ei ollut murtunut, järjestäjän edustajat eivät antaneet enää minun jatkaa kilpailua, Nousiainen kertasi. Miesten sarjaan osallistui vajaat 200 ja naisten sarjaan reilut sata kilpailijaa ympäri maailman. Seppä oli lopulta 104. ajalla 6.01.36. –Maalin tullessa kilpailu on pelkkää itsensä voittamista. Tosin hetken palautumisen jälkeen alkaa miettiä, mitä olisi voinut tehdä toisin sijoittuakseen paremmin, Seppä nauroi. Voimien jakaminen sekä energiatasapainon säilyttäminen ovat hyvän suorituksen perusasioita. Seppä kertoi, kuinka moni kanssakilpailija jätti hänet alkukilometreillä, mutta 25 kilometrin jälkeen he alkoivat tulla miestä selkä edellä vastaan. Ilman haaveraita Seppäkään ei kilpailusta selvinnyt, sillä kaatumisten tuomat haavat, nirhaumat ja muut ihovauriot kuuluvat lajin luonteeseen. Pariskunta vannoo, ettei Italian matka jäänyt heidän viimeiseksi. –Isot kisat antavat paljon kokemusta, josta voimme ammentaa oppia tuleviin kisoihin. Onhan tietysti matka jo sinänsä elämys. Italialaiset hurrasivat meille jo, kun olimme juoksemassa ensimmäisiä verryttelylenkkejä kisaa edeltävänä päivänä, nauroi Seppä. Polkujuoksuun avautuu Keuruullakin mahdollisuus tutustua paremmin heinäkuussa. –Suoritin Suomen Ladun polkujuoksuohjaajan kurssin ja aion järjestää Keuruulla lajista kiinnostuneille ja lajin aloittelijoille peruskurssin lajista, Nousiainen suunnittelee.